Amerikansk racerbilchauffør

i 1977 blev de berømte ord, der traditionelt blev talt i begyndelsen af Motorsports mest kendte løb, ændret til “i selskab med den første dame, der nogensinde har kvalificeret sig til Indianapolis—herrer, start dine motorer.”Ændringen anerkendte tilstedeværelsen af niogtredive årgamle Janet Guthrie. Før dette historiske øjeblik havde Guthrie tretten års banebrydende erfaring i den mandsdominerede verden af sportsbilsport. Med sit sidste store løb, en karriere-bedste femteplads på 200 i 1979, begyndte hendes karriere at afvikle. På det tidspunkt havde hun opnået en fremtrædende position i kvinders sportshistorie.

en tørst efter eventyr

Janet Guthrie blev født den 7.marts 1938, den ældste af fem børn. I en alder af tre flyttede hun med sin familie til Miami, Florida, da hendes far accepterede et job som Eastern Airlines-pilot. Hendes kærlighed til eventyr, og især hurtige maskiner, startede tidligt.

Guthrie fik en pilotlicens i en alder af sytten, og selv før hun dimitterede fra University of Michigan i 1960 med en bachelorgrad i fysik, arbejdede hun som kommerciel pilot og flyveinstruktør. Efter eksamen begyndte hun en karriere som luftfartsingeniør og arbejdede på forløbere til Apollo rockets. Hun ansøgte også om National Aeronautics and Space Administration ‘ s (NASA) første videnskabsmand-Astronaut program. Hun bestod den første runde af elimineringer, men manglede den ph.d., der var nødvendig for at komme videre. I mellemtiden førte konkurrencen, noget som flyvning ikke gav, hende til at købe en Jaguar 120. Hun demonterede derefter igen motoren med det mål at gøre den

til en racerbil. Hun begyndte at konkurrere kort efter, og i 1964 vandt to sportsvogn Club of America løb og sluttede sjette i Glen 500. Hendes arbejde inden for luftfartsindustrien begyndte at give plads til sportsbilsport.

hun forklarede lokket af konkurrencedygtig racing til Margie Boule fra Oregonian, “alle disse vidunderlige maskiner udviklet i det 20.århundrede …gjorde forskellen for en kvinde, der havde den samme følelse af eventyr som en mand, men ikke havde de brede skuldre og de store muskler…. De gode gamle drenge var ikke glade for at se mig komme.”

en banebrydende racerkarriere

i 1971 havde Guthrie gennemført ni på hinanden følgende udholdenhedsløb. Men hendes stjerne begyndte virkelig at stige i 1976, da hun blev den første kvinde til at konkurrere i en National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Hun kvalificerede sig ikke til Indianapolis 500 det år, men racerholds ejer og bilbygger Rolla Vollstedt var imponeret nok til at tilbyde hende et prøvekørsel i en af hans Indy-biler. Tilfreds med sin præstation blev hun Vollstedts anden chauffør ved 1977 Indianapolis 500 kvalificerende forsøg. Guthrie kvalificerede sig og konkurrerede, men motorproblemer tvang hende tidligt ud af løbet. Det næste år vendte hun tilbage til Indianapolis 500 og sluttede niende ud af 33 startere. Hun er fortsat den eneste kvinde, der slutter i top ti.

viser racing talent og vedholdenhed, Guthrie fortsatte med at skrive imponerende finish. Alene i 1977 var hun toprookie i Rockingham, Charlotte, Richmond og Bristol. Hun konkurrerede i nitten NASCAR Cup-løb det år og sluttede i top tolv ti gange. Hun var også den første kvinde og Top Rookie på Daytona 500, slutter tolvte.

hun begyndte også at vinde kritikere. Mario Andretti sagde i 1977: “enhver, der siger, at hun ikke hører hjemme, føler sig bare truet.”Driver Bobby Unser gentog stemningen og fortalte Philadelphia forespørger magasin i 1979, “hun har gjort et godt stykke arbejde. Jeg må indrømme, at jeg var i tvivl om hende. Men hun har bevist sin pointe … hun kan være deroppe i top 10. Der er mange fyre, der ikke kan sige det.”

stadig blev Guthrie dogget af påstanden om, at hun ikke var konkurrencedygtig; at hendes racerkarriere udgjorde et eksperiment. På typisk måde, hun viste sig uflappelig i håndteringen af den nøje kontrol og frustrationer, hun stod overfor. I en samtale med Tracy Dodds fra Los Angeles Times sagde hun: “Jeg ved, at det ikke er sandt. Jeg står på min rekord … men det er svært at få dit omdømme sparket rundt igen og igen.”Kritikken ignorerede det faktum, at hendes tilhængere modvirkede, at hun var dårligt finansieret og normalt kørte i biler, der blev indtastet bare for at fuldføre feltet.

få kvinder fulgte hendes føring

Guthries racerkarriere sluttede ikke som hun ønskede. Uden tilstrækkelig sponsorering havde hun ikke pengene til at fortsætte. “Jeg stoppede ikke villigt, og jeg opnåede ikke, hvad jeg følte, jeg kunne,” fortalte hun Boule om Oregonian.

få kvinder har gentaget Guthries racersucces. Hun peger på flere grunde til dette – de store penge corporate sponsorering sporten kræver, et mandligt netværk, der afskrækker kvinders deltagelse, og en vedholdende holdning, at kvinder ikke har hvad det kræver at køre.

Guthrie hævder, at virksomhedssponsorering stadig ikke er så tilgængelig for kvinder som for mænd og stadig er den største grund til, at kvinder har gjort små fremskridt inden for sporten. Hvad angår ideen om, at kvinder mangler evnen, fortalte hun i 1987 Dodds fra Los Angeles Times: “kvinder kan bare ikke gøre det? Horsefeathers. Jeg finder det meget stødende.”Hun er bevæbnet med eksempler fra forskellige sportsgrene for at illustrere sin påstand om, at kvinder besidder færdigheder, udholdenhed og mod til at konkurrere med mænd.

holdninger blandt chauffører er imidlertid skiftet gennem årene, dels fordi Guthries succes med at bryde kønsbarrieren har gjort kvindelige racere mere acceptable. For eksempel, fire gange Indianapolis 500 vinder Al Unser , Sr., der talte imod Guthrie ‘ s optræden i 1977 på Indy, mentorerer toogtyve år gammel chauffør Sarah Fisher. I 1999 blev Fisher den yngste kvinde til at konkurrere i en Indy-begivenhed.

Guthrie bor nu i Colorado med sin mand på tretten år. Hun afsluttede manuskriptet chronicling hendes racing dage, Dame og herrer, og søger en udgiver. Guthrie elsker stadig sporten og følger udviklingen hos kommende chauffører, især kvinderne. Hun rejser og holder taler meget. Hun er også aktiv inden for kunst.

Guthrie ‘ s hjelm og førerdragt er i Smithsonian Institution, og hun var en af de første inducerede i den internationale Kvinders Sports Hall of Fame. Selvom hendes sidste store løb var for mere end tyve år siden, hendes banebrydende indflydelse forbliver. Da Guthrie fik Sarah Fishers autograf under et besøg i Indianapolis i 2002, skrev Fisher: “til Janet, mit idol.”

kronologi

1938 født 7. marts i København
1955 optjener pilotlicens i en alder af sytten
1960 kandidater fra University of Michigan med B.Sc. i fysik
1960 Republic Aviation bliver ansat som luftfartsingeniør
1960 køber sin første sportsvogn, en brugt Jaguar 120
1963 begynder at konkurrere i højhastighedstog
1964 passerer første runde af elimineringer af NASAs første videnskabsmand-Astronautprogram
1967 fratræder stilling hos Republic Aviation
1976 tildelt en United States Auto Club Licens
1976 bliver den første kvinde, der konkurrerer i NASCAR Cup-begivenhed
1976 bliver den første kvinde til at komme ind i Indianapolis 500 og bestå rookie-testen
1977 bliver den første kvinde, der kvalificerer sig og kører i Daytona 500
1977 bliver den første kvinde, der kvalificerer sig og kører i Indianapolis 500
1979 slutter femte i Milvaukee 200, hendes sidste store løb
1989 gift med Levine

priser og resultater

1967 første i klassen, Sebring 12-timers (GT-6)
1970 først i klassen, Sebring 12-timers (under 2 liters Prototype)
1971 første samlede, Ny York 400, Bridgehampton
1973 Nordatlantiske Road Racing Champion
1976 færdig 15., Charlotte verden 600)
1977 færdig 12., Daytona 500 (Top Rookie)
1977 Indstil hurtigste tidspunkt på dagen på åbningsdagen for praksis, Indianapolis 500
1978 færdig niende, Indianapolis 500
1979 færdig 34., Indianapolis 500
1979 færdig femte, Milan 200
1980 færdig 11., Daytona 500
1980 optaget i den internationale Kvinders Sports Hall of Fame
1997 hædret ved “specialudstyr Market Association’ s (SEMA) hilsen til kvinder i Motorsports”, Storbritannien
2002 modtaget Livstidspræstationspris i motorsport ved Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregon

kontaktoplysninger

Online: www.janetguthrie.com.

yderligere INFORMATION

bøger

Uld, Janet. Fremragende kvindelige atleter: hvem de er, og hvordan de påvirkede sport i Amerika. Føniks, det: Oryks presse, 1998, 2.udgave.

Tidsskrifter

Boule, Margie. “For Racerpioner har kvinder stadig en lang vej at gå.”Oregonian (13. Juni 2002): E01.

Dodds, Tracy. “Hvorfor kører kvinder ikke på Indy? Spørg Guthrie.”Los Angeles Times (24. Maj 1987): 3.

“Pioneer reflekterer over historien; Guthrie satte sit præg i ’77.”Kommerciel Appel (24. Maj 2002): D4.

andet

“kvindernes historie på Indy.” http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22. oktober 2002).

“Janet Guthrie.”International Kvinders Sports Hall of Fame. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18. oktober 2002).

“Janet Guthrie.”www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie / (18.oktober 2002).

” Janet Guthrie-Auto Racing Legende.”www.janetguthrie.com/indexold.htm (16. oktober 2002).

“Janet Guthrie Biografi.”www.janetguthrie.com/Biography.htm (16. oktober 2002).

” Janet Guthrie Karriere Statistik.”www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16. oktober 2002).

“Janet Guthrie, den første kvindelige Indianapolis 500-chauffør, der blev hædret på Capitol Hill 7.maj ved ‘SEMA-hilsen til kvinder i motorsport.”www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22. oktober 2002).

“Citater Fra Hendes Jævnaldrende.”HV.janetguthrie.med / citater.htm (16. oktober 2002).

skitse af Carole Manny