Forøg Mather blev født i Dorchester, Massachusetts den 12. juni 1639. Han blev ordineret i 1664, og på tidspunktet for Salem hekseri forsøg var en fremtrædende Boston minister. Han havde tidligere været den første præsident for Harvard College og havde ledet en kommission sendt til England for at forhandle om et nyt charter for kolonien. Det var uden fortilfælde for en præst at udføre en så vigtig civil funktion, og han blev bredt rost for sin indsats.

stigning var far til Cotton Mather, som også var minister, skønt med en radikal og overseksuel teologi sammenlignet med stigningen. Begge Mathers udviklede imidlertid tvivl om, hvorvidt hekseri-forsøgene i Salem opnåede retfærdighed, og advarede mod optagelse af spektrale beviser. Meget af den negative historie omkring Mathers kommer fra Cottons tidlige skrifter om hekseri, som i vid udstrækning ses som inspireret til de første diagnoser af hekseri lidelse i Salem. Derudover ærekrænkede og bagvaskede en anden forfatter af perioden, Robert Calef, glædeligt både far og søn (mens han lejlighedsvis erkendte, at meget af det, han skrev, ikke var helt sandt).

selvom stigning var en af de få ministre, der forbinder seksuel aktivitet med hekseri, afviste han blankt sådanne prøver for anklagede hekse som at recitere Fadervor, svømme eller græde (overtro var, at hekserne manglede disse evner). I 1684 udgav han et Essay til optagelse af Berømmelig forsyn, et langvarigt forsvar for eksistensen af åbenbaringer, hekse, djævelske ejendele og “andre bemærkelsesværdige domme over bemærkede syndere.”I den gentog han puritanske syn på hekseri og hævdede også sin tro på, at befolkningens synder havde medført Indianerkrigene, de usædvanlige tordenvejr og andre domme fra Gud over Ny England. Han advarede sine læsere om Satans farer og opfordrede dem til at ændre deres syndige måder.

på trods af tvivl om retssagerne ville stigning aldrig fordømme dommerne, sandsynligvis fordi mange af dem var hans personlige venner. Efter at have modtaget andragende fra John Proctor mødtes Increase og syv andre ministre fra Boston i Cambridge den 1.August 1692. Dette møde begyndte ændringen i følelser over for heksejagten. Efter mødet deltog stigning i retssagen mod George Burroughs i Salem og blev overbevist om hans skyld. Stigning besøgte mange af de anklagede i fængsel, og flere af dem tilbagekaldte deres tilståelser til ham. Omkring det tidspunkt, hvor rygterne begyndte, at stignings kone ville blive udnævnt til en heks, præsenterede han sit “Samvittighedssag”, som repræsenterede en dramatisk pause fra hans tidligere holdning til hekseri. I den stillede han offentligt spørgsmålstegn ved de besatte personers troværdighed, tilstod hekse og spektrale beviser.

efter forsøgene forsøgte stigning at løse tvisten mellem Parris og hans menighed. Forøg anbefalede, at Parris forlod sognet, men han nægtede og holdt sagen bundet i retten i yderligere to år.

stigning døde den 23.August 1723.

LINK til portræt af Mather