Jamie Carragher ‘ s reaktion på det seneste Super League-forslag var kortfattet og inderlig: “Oh f*ck off”.

den tidligere Liverpool-gæv var ikke det eneste medlem af fodboldfamilien, der både var rasende og forvirret over genopkomsten af et kontroversielt koncept, der bare nægter at gå væk.

“jeg har hørt om en Superliga, siden jeg startede i fodbold for 10 år siden, og intet har nogensinde materialiseret sig.

“hver indenlandske liga har sin egen historie, tradition og dens betydning, der gør den unik, så jeg tror, at en Superliga ville være meget vanskelig at skabe.”

artiklen fortsætter nedenfor

svært, men ikke umuligt. Hvis historien har lært os noget, er det, at penge er et stærkt middel til forandring. Husk, At Champions League og Premier League har to ting til fælles: begge blev født i 1992, og begge blev undfanget af grådige klubejere.

ideen om en Superliga dukkede først op i den periode med enorm transformation – og vendte tilbage flere gange siden – men truslen føles anderledes denne gang af forskellige årsager.

for det første er der det faktum, at den nuværende aftale om den internationale Kampkalender udløber i 2024, hvilket betyder, at der er plads til omstrukturering af klubkampen.

det er derfor ikke tilfældigt, at Super League-spekulationen er vendt tilbage nu, hvor spillets største interessenter allerede diskuterer Champions League-reform.

“hver gang de store klubber i Europa ikke kan lide den retning, fodbold går i, er Super League deres trussel,” siger Josh Robinson, medforfatter til ‘klubben: hvordan Premier League blev den rigeste, mest forstyrrende forretning inden for Sport’. “Det er et ret praktisk værktøj til at bøje ting til din fordel.

“det er, hvad vi så for et par år siden i Premier League, når det kom til internationale tv-rettigheder. Det var første gang, vi så det som en trussel, der faktisk påvirkede forandring, for ligesom vi hørte tale om Real Madrid-præsident Florentino Peres, der støttede en Superliga, spurgte Premier League ‘s’ store seks ‘(Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United og Tottenham): ‘Hvorfor deler vi indtægterne fra oversøiske TV-tilbud, når folk kun stemmer ind for at se os?”

” så det var da Premier League justerede formlen for første gang siden 1992 og skævede den lidt, så de ‘store seks’ tog en større andel af de udenlandske rettighedsindtægter.

“ingen har glemt den lektion, som er, at Super League ikke er en inaktiv trussel; det kan være et effektivt våben. Du kan faktisk rasle liga ledere med det.”

Den Europæiske Premier League Lionel Messi Matthijs de Ligt Barcelona Juventus

coronavirus-udbruddet har kun forværret denne følelse af panik i bestyrelseslokaler i hele Europa. Som den langvarige Superliga-supporter Peres sagde på Madrids årlige generalforsamling tidligere på ugen, ” intet vil nogensinde være det samme igen: pandemien har ændret alt. Det har gjort os alle mere sårbare, og fodbold også.”

indtægtstabet som følge af at skulle spille spil bag lukkede døre har unægtelig haft en ødelæggende effekt på mange klubbers Økonomi. For eksempel vil lukningen af Old Trafford sandsynligvis koste Manchester United 100 millioner ($130m) i gate-kvitteringer alene, hvilket gør deres manglende evne til at nå de sidste 16 i Champions League til et stort slag. Og deri ligger appellen fra en Superliga for Europas elite.

“jeg synes, det er en legitim trussel denne gang, fordi pandemien har fremskyndet behovet for sikkerhed for mange klubber,” forklarer Kieran Maguire, forfatter af ‘prisen på fodbold’.

“se på de enorme tab, der er indsendt af nogle store klubber: Roma, Atletico Madrid, Barcelona, Borussia Dortmund. De går i panik nu. De er bekymrede for, at hvis dette sker igen, kan de gå under, så de ser på deres Champions League, fordi pengene i fodbold er i europæisk konkurrence.”

det er faktisk værd at bemærke, at de sidste 16 i Champions League 2019-20 og top 20 i dette års Deloitte Football Money League begge udelukkende bestod af hold fra Europas ‘Big Five’ ligaer: England, Spanien, Italien, Tyskland og Frankrig. Champions League kvalifikation, derefter, er blevet altafgørende for en klubs velstand, på og uden for banen.

magtbalancen er allerede tippet til fordel for de øverste hold gennem den ulige fordeling af TV-indkomst og præmiepenge inden for forskellige indenlandske og europæiske konkurrencer og den stigende stigning i Champions League-pladser for Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga og Ligue 1.

dog er sport i sin natur uforudsigelig; fodbold har på trods af velstandsforskellen bevaret sin evne til at producere chokresultater og overraskende udvikling, såsom ringe Atalanta, der gør Champions League sidste 16 for anden sæson i træk, mens syv-tiden europæiske Cupvindere AC Milan har slet ikke været med siden 2014.

derfor er folk som Peres forfærdet over, at det at droppe ud af Champions League faktisk bliver lidt lettere, og at komme tilbage i at vise sig stadig vanskeligere. European Club Association (ECA) formand Andrea Agnelli selv offentligt spørgsmålstegn ved, om provincial outfit Atalanta fortjente at deltage i sidste sæsons turnering på bagsiden af “one great season” i Serie A.

Kieran Maguire Super League GF

risikoen for at gå glip af Champions League kvalifikation er helt sikkert stigende i England. Premier League ‘ s klubber kan blive opmuntret af den mest lukrative tv-aftale i verden, men det har i sig selv skabt problemer for sine ‘store seks’, som nu er under angreb fra ambitiøse mid-level rivaler som Everton, Leicester City, ulve og Southampton.

“indtil Leicester kom og vandt titlen i 2016, var der ringe trussel om, at de ‘store seks’ blev brudt op,” fortæller Robinson. “De så uberørelige ud. Der vil altid være europæiske steder for dem.

“men nu er hierarkiet truet. Så pludselig ville en kæmpende ‘Big seks’ klub som Arsenal have været bedre i en Super League for tre år siden, fordi de ikke kommer tilbage i Champions League snart, og for en klub med deres ambition er det afgørende for dem at have adgang til den brønd af penge.

“det er så meget interessant, at vi har nået et punkt, hvor der nu er flere store hold i England, end der er europæiske pladser, og der er ingen garantier på grund af ligaens konkurrenceevne.

“så hvis de ‘store seks’ pludselig blev garanteret adgang til enten en Superliga eller en udvidet Champions League, tror jeg, at de alle helhjertet ville støtte det.”

faktisk er der stigende frustration blandt nogle ejere af Premier League ‘s’ store seks ‘om fordelingen af rigdom, hvorfor de for nylig forsøgte at få næsten total kontrol over den engelske topflyvning via’Project Restart’. I det væsentlige, i bytte for at redde klubber længere nede i pyramiden, ville de have sikret et langt større ord i driften af indenlandsk fodbold.

det var et helt overraskende forsøg på en magt-grab. Som en kilde afslørede, kan den amerikanske ejer af en af Englands største klubber stadig ikke få hovedet rundt om, at hans verdenskendte outfit har samme antal stemmer som Burnley-one.

begrebet nedrykning har også vist sig vanskeligt for nogle nylige ankomster til Premier League at forstå sammen med fraværet af garanteret deltagelse i Champions League. Ikke desto mindre er europæiske klubber fortsat en meget attraktiv mulighed for amerikanske investorer.

“amerikanske finansfolk mener, at europæisk sport er meget billig,” fortæller Maguire Goal. “For eksempel har der været en stigning i de seneste måneder af SPACS (Special Purpose erhvervelse virksomheder). Der er en kaldet Red Ball, som er Billy Beane ‘ s, og han har rejst omkring $500 millioner (liter 380m) med henblik på at købe 25 procent af Liverpool.

“disse specialvirksomheder bliver noteret på børsen, og folk kan købe og sælge deres aktier, hvilket gør det lettere at rejse gæld, så klubben igen kan rejse midler. Disse rum er meget på mode nu, fordi mange mennesker tjente mange penge i år som et resultat af pandemien, og europæiske hold er en attraktiv billig mulighed.

“hvis du ser på at købe ind i en MLS – franchise, taler vi om en $200m (liter 150m) indgang gratis-og alligevel tjener MLS ikke penge. Så hvis du kunne købe en europæisk klub for lignende penge, og den klub havde fordelene ved MLS, såsom garanterede indkomststrømme inden for en forseglet liga, ville det være det bedste fra begge verdener for så vidt angår disse investorer fra hele Atlanterhavet.”

Joshua Robinson Super League

men Super League er ikke bare en amerikansk drøm. Det er lige så tiltalende for europæiske klubledere ødelagt af det økonomiske kaos forårsaget af Covid-19.

den tidligere Barcelona-præsident Josep Maria Bartomeu meddelte sensationelt i sin fratrædelsestale, at han havde forpligtet sig til konkurrencen på vegne af catalanerne i et desperat forsøg på at løse de kolossale økonomiske problemer forårsaget af år med grov dårlig forvaltning. Det er altså ikke et spørgsmål om nationalitet, men baggrund.

“de ‘store seks’ i England er tilfældigvis ejet af udlændinge, men pointen er ikke, at ejerne kommer fra forskellige lande, men at de er milliardærer, mænd, der er i fodbold for at tjene penge,” Football Supporters’ Association (FSA) administrerende direktør Kevin Miles fortæller Goal.

“så Super League-truslen vil sandsynligvis fortsætte med at dukke op igen, fordi der er et par massive klubber, hvis ejere eller finansfolk ser muligheder for endnu større indtægtsgenerering ved at omkonfigurere europæiske konkurrencer af tre grunde: markedsfør de europæiske konkurrencer mere aggressivt mod de indenlandske konkurrencer; Del deres penge med færre mennesker; og eliminere risikoen for ikke at kvalificere sig til europæisk konkurrence. Dybest set vil de ikke have nogen ubudne gæster på øverste bord.”

mens Leicesters Titel triumf i 2016 blev betragtet som et eventyr af fodboldfans over hele kloden, betragtede præsidenten for en top italiensk klub det som et mareridt, forfærdet over tanken om at skulle dele Champions League-indtægter med et hold, der ikke havde gjort noget som den samme investering i deres hold.

ironisk nok synes en 5000-1 forstyrrelse ikke retfærdig for klubber, der har oddsene stablet til deres fordel. Det kontinentale kontingent er irriteret nok, da det er af det faktum, at deres engelske kolleger tjener så mange penge på salg af TV-rettigheder.

“tag ikke fejl ved det,” siger Robinson, “der er et element af jalousi over Premier League på spil her. Holdet, der slutter 20th i Premier League, tager stadig flere præmiepenge hjem end vinderen af Ligue 1, og det passer ikke godt med mange store europæiske klubber.

“jeg tror, at de på steder som Italien, Tyskland, Frankrig og Spanien savnede båden i midten af 90′ erne med hensyn til at blive den mest værdifulde liga i Europa med hensyn til TV-rettigheder, og de har forsøgt at indhente lige siden.

“så nu vil de have flere værdifulde spil mod de klubber, der trækker det største TV-publikum, som en måde at lukke kløften til Premier League og holde deres egne klubber kørende på det økonomiske niveau, de har brug for for at forblive konkurrencedygtige i Europa.”

det synes derfor passende, at de seneste rapporter afslørede, at den nye lukkede konkurrence sandsynligvis ville blive kaldt “European Premier League”. Er det virkelig muligt, selvom? Der ville være en overflod af bureaukratiske problemer – selv med støtte fra indenlandske ligaer og UEFA, der forbliver død mod ideen.

UEFA Super League

i en erklæring til Goal sagde Europas styrende organ: “UEFA-præsidenten, Aleksander Ceferin, har ved mange lejligheder gjort det klart, at UEFA stærkt er imod en Superliga.

“principperne om solidaritet, forfremmelse, nedrykning og åbne ligaer kan ikke forhandles. Det er det, der gør europæisk fodbold arbejde og Champions League den bedste sportskonkurrence i verden.

“UEFA og klubberne er forpligtet til at bygge på en sådan styrke, ikke at ødelægge den for at skabe en Superliga på 10, 12, endda 24 klubber, hvilket uundgåeligt ville blive kedeligt.”

og det er unægtelig en risiko. Som Maguire påpeger, “hvad sker der i Februar, når det er Arsenal mod Atletico i Super League og heller ikke har en chance for at gøre knockout-fasen?”Det er ikke et attraktivt forslag for nogen, uden tvivl ikke engang begge siders fans.

Maguire siger dog, at tilhængere nu er blevet “næsten irrelevante” i spillets store magtmæglers øjne: “de er der for at blive tjent penge, nedladende og omdanne et stadion, som er et statisk miljø, til en levende, åndende væsen med henblik på godt tv.”

men hvad ville der ske, hvis seerne begynder at slukke? Hvis Super League handler om penge, og størstedelen af pengene kommer fra TV-tilbud, vil eliminering af risiko helt sikkert resultere i lave ratings?

“det er et potentielt problem,” erkender Maguire, “i det mindste indenlandske, men for eksempel er Manchester Uniteds fans ikke udelukkende baseret i Manchester eller Real Madrid i Madrid.

“det er ikke en grave på deres oversøiske tilhængere, mere et tegn på deres globale popularitet, så selvom lokale fans mister interessen, vil de stadig have millioner tilbage over hele verden, i Nigeria, Kina, Thailand og så videre, og de vil bare se deres hold vinde og underskrive superstjerner.”

interessant nok kørte en af Europas ‘Big Five’ ligaer for nylig en endnu ikke offentliggjort undersøgelse i Thailand, der blandt andet spurgte, om de gerne ville have en ligakamp mellem to af dens store rivaler i Bangkok-og flertallet af de adspurgte var imod ideen, fordi de følte, at armaturet ville miste sin unikke atmosfære.

den potentielle spredning af parochial lidenskab er en af hovedårsagerne til, at selv den tidligere Madrid-præsident Ramon Calderon advarer mod at underminere indenlandske ligaer.

“i 2007, da jeg tiltrådte UEFA som næstformand for Klubkommissionen, havde vi allerede diskussioner for at skabe en Superliga, men de økonomiske og planlægningsmæssige forhold var aldrig klare,” afslører han til Goal.

“jeg tror, det ville være farligt for store hold at vende ryggen til nationale konkurrencer, fordi ligaerne ville blive stærkt svækket, og det ville påvirke fans i mange byer, der ville miste muligheden for at se deres hold tage de bedste hold.

“jeg formoder, at Real Madrid i sidste ende vil vælge den bedste løsning for deres interesser, men det ser ud til at være en fejl at forlade La Liga. Dette Super League-projekt kunne også påvirke græsrodsfodbold ved i høj grad at svække små hold økonomisk og dermed forhindre dem i at investere i akademier og udvikling af unge spillere.”

Ligapræsident Javier Tebas mener bestemt, at Super League-tilhængere som f.eks.

“Bartomeus kommentarer var en måde at aflede opmærksomheden væk fra hans værste og sidste dag som Barca-præsident,” fortæller han Goal. “Peres er en stor entreprenør og en stor manager for Real Madrid som klub, men han forstår ikke, hvad Super League ville gøre. Han mislæser de negative virkninger, det ville have på hans klub, hvilket kan føre til dets ødelæggelse.

“Super League er ikke måden at generere flere indtægter på. Det ville ødelægge de nationale ligaer, som har opretholdt og fortsat opretholder topklubberne, og enhver, der mener, at Super League er kompatibel med indenlandske konkurrencer – det være sig Florentino Peres eller hvem som helst – er bare forkert.”

Ramon Calderon Real Madrid Super League

den blotte kendsgerning, at vi nu diskuterer de potentielle farer ved en Superliga, er en grund til optimisme, ifølge FSA ‘ s administrerende direktør Miles.

“de negative virkninger bliver nu udsat for meget mere kontrol,” siger han. “Med Super League talk og ‘Project Restart’ har eliteklubber faktisk skabt en øget appetit på den uafhængige regulering af fodbold.

“jeg tror, det er mere sandsynligt nu end nogensinde før, fordi folk nu tænker, at fodbold ikke kan stole på at passe sig selv; at det er i reel fare for at spise sig selv.

“den britiske regering havde allerede forpligtet sig til en fan-ledet gennemgang af styringen af fodbold, som vi forventer at starte i det nye år, og som nu vil have et bredere mandat på grund af de problemer, der er kastet op af ‘Project Restart’.

“så toget er allerede i bevægelse. I deres bestræbelser på at tage fuld kontrol over fodbold, spillets elite bliver ikke kun nødt til at påtage sig andre klubber og ligaer, de bliver muligvis også nødt til at tackle regeringer og deres egne fans, hvilket er en meget hårdere opgave.”

selvfølgelig vil fodboldens store organisationer stadig søge mere magt – ikke mindre. Og der er allerede en ny kamp, der brygger mellem UEFA og FIFA om kontrol over det internationale klubspil.

et udvidet og mere regelmæssigt klub-verdensmesterskab er et af FIFAs præsident Gianni Infantinos primære mål, mens det ikke har undgået nogens opmærksomhed, at de seneste Super League-rapporter hævdede, at FIFA havde støttet en pakke på 6 milliarder dollars (4,8 mia.

Tebas tvivler dog på, om Infantino virkelig ville være villig til at flytte ind på UEFA ‘ s turf af hensyn til et projekt, som han anser for dømt til at mislykkes.

“de taler om CVC Capital Partners, de taler om JP Morgan, de taler om mange ting, men virkeligheden er, at med $6BN har du ikke engang nok penge til at opretholde dette projekt for det første år,” hævder Liga-chefen.

“der er heller ingen finansiel institution derude, der ville være villig til at lægge de penge, der er nødvendige for at opretholde denne Superliga i tre til fire år, fordi de ville finansiere en krig. En krig med FIFA eller UEFA eller de indenlandske ligaer eller klubber eller fans. Det ville være umuligt at få en ny konkurrence i gang uden samtykke fra alle større grupper i fodbold. Det ville skabe en enorm ruckus.

“Super League ville kun lykkes med at påtage sig fodboldens myndigheder, dens fans og gå konkurs.”

top europæiske ledere overvåger imidlertid situationen med interesse, og Maguire mener, at loyalitet ikke vil være en faktor, når det kommer til at beslutte, hvilket organ der skal støtte, hvis der indgives rivaliserende bud.

“de store klubber vil bare gå med den, der tilbyder dem flest penge,” siger han. “FIFA taber penge tre år ud af hver fjerde. De tjener kun penge i Verdensmesterskabsår. Champions League er fodboldens mest lukrative klubkonkurrence, så hvis FIFA kunne få kontrol over sådan noget, ville de begynde at tjene penge på årsbasis.

“UEFA er klar over truslen om en Superliga, og vi har set dem vige for de større klubber på den 10-årige koefficient, hvad angår fordelingen af Champions League-penge, så hvad de i det væsentlige siger er,” vi anerkender, at du er den største uafgjort, og hvis du på et givet år har en frygtelig sæson, skal du ikke bekymre dig, vi har din ryg.’

“FIFA vil være parat til at tilbyde garantier af lignende art, så der kommer en stor beslutning for topklubber.”

FSA principper Claudio Ranieri Leicester Premier League

klart, forandring kommer, også. Det er bare et spørgsmål om hvor meget – og hvem vil drage fordel?

Juventus-præsident Agnelli har længe presset på for reform og har gentagne gange påpeget, at der var indledende modstand mod Champions League “og nu elsker alle det”, hvilket ikke er strengt sandt i betragtning af dets bidrag til den voksende forskel i velstand i europæisk fodbold.

uanset hvad har Finanstilsynet gjort sig umage for at understrege, at det er imod en Superliga – ikke reformation. Det har ringe interesse i at opretholde status, ikke når fodboldens økonomiske model er så dårligt skæv, som pandemien så kraftigt har understreget. Det, ligesom Premier League, UEFA, ECA og så mange andre grupper, ønsker også forandring – bare af forskellige grunde.

som det ser ud, er det mest sandsynlige resultat udvidelsen af gruppespillet i Champions League og væsentlige ændringer i kvalifikationsprocessen.

“de øverste klubber ønsker ikke nødvendigvis en lukket butik; mange af dem er for kloge til det,” siger Robinson. “De ved, at ikke at spille i en indenlandsk liga ville skade deres produkt. De er ikke dumme. Selvom du pludselig har 20 af de største klubber i Europa, der spiller i en Superliga, skal nogen stadig slutte sidst.

“så hvad de alle gerne vil gøre er at maksimere antallet af værdifulde spil, de spiller i Europa mod de andre store hold, hvilket betyder, at en 10-spil gruppespillet er meget mere sandsynligt end en fuld udbrud. Jeg tror, du også vil ende med en rute tilbage til Champions League via Champions League, baseret på tidligere resultater.

“du vil have beskyttet såning, et sikkerhedsnet, i det væsentlige, fordi de alle udfører denne højtrådsbalanceringshandling hvert år, da deres forretningsmodel afhænger af kvalifikation.

Vis spiller

“så hvis du tænker på alt dette Super League og Champions League reform snak inden for den skrøbelige finansielle ramme, alle de panik reaktioner og radikale ideer bliver fremsat giver perfekt mening.”

faktisk vil truslen om en Super League ikke” f*ck off ” helst snart – ikke med så mange penge på spil. På godt og ondt vil det spille en nøglerolle i kampen om kontrol med klubfodbold.

og afhængigt af resultatet kunne vi være ved at være vidne til genfødelsen af ‘det smukke spil’ – eller dets død.