armenske samfund over hele kloden markerer den morderiske historie om statsvold i Tyrkiet med den armenske Folkemordshukommelsesdag den 24.April.

denne mindehøjtidelighed markerer perioden mellem 1914 og 1921, da det osmanniske imperium gennemførte en udvidet kampagne for at udvise eller dræbe armenierne, der bor i Tyrkiet og dets grænseregioner. Fra massakrer til dødsmarscher blev 1,5 millioner af Tyrkiets historiske armenske befolkning myrdet.

siden 1923 har Tyrkiet nægtet at begå det, der blev kaldt det armenske folkedrab. Det har presset sine allierede til at afstå fra officielt at erklære begivenhederne for et “folkedrab,” som De Forenede Nationer definerer som handlinger begået med “den hensigt at ødelægge, helt eller delvist, en national, etnisk, race eller religiøs gruppe.”

men i en milepælsafstemning i slutningen af 2019 trodsede både det amerikanske hus og Senatet dette pres og vægten af over 40 års præcedens.

de vedtog et lovforslag, der erklærede, at drabet på 1.5 millioner armeniere af de osmanniske tyrkere var faktisk et folkedrab.

siden 1975 blev der gjort mange bestræbelser på at vedtage en armensk folkedrabsregning. Den årtier lange kamp, der involverede Tyrkiet, Israel, Armensk-amerikanere, Det amerikanske jødiske samfund og den amerikanske regering om mindehøjtiden for det armenske folkedrab, resulterede i manglende vedtagelse af et lovforslag hver gang – indtil 2019.

Indstilling af tabellen

jeg er historiker for internationale relationer. Jeg skriver i øjeblikket en bog, der fokuserer på israelsk-tyrkisk-amerikanske forbindelser og de omstridte minder om det armenske folkedrab.

den politiske kamp om amerikansk anerkendelse af det armenske folkedrab blev sat i gang under præsidentskabet for Jimmy Carter i 1976. Carter kom til jobbet med en forpligtelse til at beskytte menneskerettighederne. Dette engagement blev snart testet af det mangeårige strategiske forhold mellem USA og Iran, som blev styret af Shahen med en jernhånd. I slutningen af 1977, U. S.- De iranske forbindelser blev forværret, efter at Carter sendte blandede signaler om Shahs diktatur og hans misbrug af Iranernes menneskerettigheder.

præsident Jimmy Carter og hans kone Rosalynn eskorterer Shah og Shahbanou fra Iran til en statsmiddag i Det Hvide Hus i 1977. Corbis via Getty Images

i 1978 svækkede Carters fyldte forhold til shahen den iranske leders greb om magten. Populære protestbevægelser steg, kulminerede i shahens væltning i 1979, den iranske fundamentalistiske revolution og den amerikanske gidselkrise.

kritikken derhjemme om Carter-Shah-forholdet og amerikanske jøders modvilje mod at støtte Carters administration overbeviste præsidenten og hans medarbejdere om at fremme menneskerettighederne igen gennem amerikansk udenrigspolitik.

deres strategi: brug Holocaust som en universel lektion til forebyggelse af folkedrab for at hjælpe med at styrke båndene med jødiske vælgere.

Holocaust remembrance

mens Iran-krisen spillede ud, den Nov. 1, 1978, Carter lancerede præsidentens kommission for Holocaust. Carter anmodede om, at Kommissionen forelagde en rapport om “etablering og vedligeholdelse af et passende mindesmærke for dem, der omkom i Holocaust.”

formanden for Formandskommissionen for Holocaust talte om Holocaust og præsenterede præsident Carter for panelets endelige rapport. Carter lovede, at et amerikansk mindesmærke ville blive bygget. Bettmann / Getty

Kommissionen omfattede amerikanske holocaust-overlevende som Elie Viesel og Benjamin Meed. Kommissionens rapport fra September 1979 anbefalede særlige mindedage for de jødiske ofre for Holocaust, et dedikeret uddannelsesprogram og oprettelsen af United States Holocaust Memorial Museum som et nationalt mindesmærke.

museet, rapporten sagde, bør fokusere på et specifikt aspekt af fascisternes mange forbrydelser: den “unikke” og hidtil usete karakter af mordet på jøderne – selv over andre fascistiske ofre.

Formandskommissionen om Holocaust-rapporten; September. 27, 1979.

“millioner af uskyldige civile blev tragisk dræbt af fascisterne. De skal huskes. Imidlertid, der findes et moralsk imperativ for særlig vægt på de seks millioner jøder. Selvom ikke alle ofre var jøder, var alle Jøder ofre, foragtede for udslettelse udelukkende fordi de blev født jødiske,” skrev Kommissionen.

denne tilgang kolliderede med Carters syn på de universelle lektioner i Holocaust. Det vækkede også modstand fra repræsentanter for andre ofre for fascisterne, såsom romaerne og det homoseksuelle samfund, der pressede på for optagelse i Holocaust-museet.

en ‘kampagne for at huske’

en anden heftig debat fandt sted om, hvem der skulle betale for museet, som anslås at koste 100 millioner dollars.

den jord, der blev afsat på National Mall i D. C., var et bidrag fra den føderale regering. Men de resterende midler til at bygge museet skulle hovedsageligt doneres af den amerikanske offentlighed gennem en “kampagne at huske.”

dette var øjeblikket – konvergensen mellem Carters vision om beskyttelse af menneskerettighederne og “kampagnen for at huske” – som det organiserede Amerikansk-armenske samfund troede kunne bringe den næsten glemte hukommelse om det armenske folkedrab tilbage til den offentlige bevidsthed.

Californien Gov. George Deukmejian. 6920>

Californiens regering George Deukmejian, en armensk-amerikansk, pressede museumsledere til at udnævne Set Momjian som sin amerikansk-armenske samfundsrepræsentant. Det armenske samfund i USA. gav en donation på $ 1 million med det formål at kunne inkludere det armenske folkedrab i museets fokus.

i August 1983 blev de armenske forventninger til virkelighed, da museumskommissionen traf en beslutning om at inkludere det armenske folkedrab i udstillingsfortællingen. Selvom beslutningen om folkemordet i 1915 var uformel, var det stadig en forpligtelse, der senere ville være vanskelig at vende.

Tyrkiet ser til Israel

den tyrkiske regering var meget bekymret over museet. Det vendte om hjælp til sin regionale og kolde krig allierede, Israel. Tyrkiet pressede Israel til at påvirke museets koncept og for at sikre, at armenierne blev udeladt af mindesmærket.

som en del af et mundtligt historieprojekt talte jeg med Gabi Levy, der fungerede som israelsk ambassadør i Tyrkiet fra 2007 til 2011. Levy fortalte mig, at gennem hele historien om israelsk-tyrkiske forbindelser, når Tyrkiet havde en presserende bekymring i USA, “tyrkerne bar antagelser om den ‘magiske magt’ i Israels udenrigspolitik,” især deres påståede evne til at bruge den amerikanske jødiske lobby til at påvirke den amerikanske politiske arena.

Israel udnyttede formodninger om den israelsk/jødiske “magiske magt” for at overbevise Tyrkiet om, at de tog alle “mulige foranstaltninger.”Israelske diplomater forsøgte at overtale de relevante amerikanske spillere til at forhindre, at den armenske oplevelse blev indarbejdet i museet og anmodede indflydelsesrige jødiske kongresmedlemmer som Tom Lantos og Stephen Solarse om at overbevise museumskommissionen om at udelukke det armenske folkedrab. Lantos og Solar mente, at dette ville tjene amerikanske interesser i Mellemøsten, der omfattede Israel og Tyrkiet, der opretholdt gode forbindelser.

i sidste ende var det som en vigtig amerikansk NATO-allieret Tyrkiets eget pres på den amerikanske Kongres og Reagan-administrationens frygt for Den Kolde Krig, der forhindrede enhver tilstedeværelse af det armenske folkedrab på museet såvel som resulterede i manglende vedtagelse af det armenske folkedrab.

da mindesmærket endelig åbnede sine døre i 1991, var dets fokus Holocaust og jødiske ofre.

hvad ændrede sig i 2019?

internationalt støttede en række udviklinger de dramatiske ændringer i forholdet mellem USA og Tyrkiet i 2019. De inkluderer Tyrkiets køb i Juli af et russisk fremstillet luftforsvarssystem, der vred amerikanerne, og militæroffensiven i Oktober fra Tyrkiet i det nordlige Syrien mod kurderne, som var amerikanske allierede.

præsident Donald Trump mødes med den tyrkiske præsident Recep Tayyip Erdogan i Det Ovale Kontor i Det Hvide Hus, Nov. 13, 2019, i USA, D. C. AP / Evan Vucci

i USA., den hidtil usete fordømmelse fra både demokrater og republikanere af den tyrkiske præsident Recep Tayyip Erdo Kurdan for hans angreb på kurderne i Syrien, såvel som anklagelsesprocessen mod Erdogans allierede Donald Trump, svækkede Kongressens overholdelse af den mangeårige officielle holdning, der favoriserer Tyrkiet.

Kongressen vedtog kraftige sanktioner mod Tyrkiet. Den armenske folkedrab bill var en del af pakken.

det er vigtigt, at lovforslaget vedtaget af den amerikanske Kongres siger, at USA vil “fejre det armenske folkedrab gennem officiel anerkendelse og erindring.”

USA. er således forpligtet til at afsætte føderale ressourcer til at opbygge et amerikansk mindesmærke til minde om folkemordet i 1915 – ligesom med præsidentens kommission for Holocaust i 1978. Praktisk set vil opførelsen af et amerikansk Armensk folkemordsmuseum eller mindesmærke have yderligere negative konsekvenser for forholdet mellem USA og Tyrkiet, hvilket kan tage yderligere 40 år at genopbygge.

Redaktørens note: Dette er en opdateret version af en artikel, der oprindeligt blev offentliggjort den 20.marts 2020.