Kopelman blev født i Brookline, Massachusetts af jødiske forældre, Frank og Ruth Kopelman. Frank Kopelman, en Harvard Jurastudent, praktiserede jura og var professor ved Boston University. Da han blev udnævnt til dommer i Boston, var han den yngste dommer, der blev udnævnt i statens historie. Kopelman har en tvillingebror, David Kopelman, der fulgte i fodsporene på deres far, deltog Harvard for hans bachelor-og jura grader, og gik på at blive dommer.

efter at have deltaget i Boston Latin School og Northampton School afsluttede Kopelman sin bachelor på Johns Hopkins University og modtog en MBA fra Columbia Business School. Hans første job efter business school arbejdede i træningsprogrammet på Procter & Gamble, på deres hovedkvarter i Cincinnati, Ohio. Efter tre år i virksomheden blev han kontodirektør hos reklamefirmaet Doyle Dane Bernbach (også kaldet DDB over hele verden), hvor han i løbet af de næste tyve år steg op i rækkerne for at blive næstformand og derefter General Manager. I løbet af sin tid hos DDB over hele verden arbejdede Kopelman med klienter, herunder JB-væsker, Ketchup og Chanel, som var en af hans største konti.

i 1985 hyrede ejerne af Chanel, Alain Vartheimer og G.’s præsident og chief operating officer i deres hovedkvarter i Ny York City. På det tidspunkt havde Kopelman allerede et 14-årigt samarbejde med Chanel gennem DDB, hvor han havde lavet reklamekampagner for mærket. I løbet af det næste 19 år hos Chanel, Kopelman voksede mærket for at udvide sin kerneforretning, duft, kosmetik, hudpleje, briller, og tilbehør virksomheder, omdanne Chanel til et firma, der tjener indtægter på flere milliarder dollars. I starten af Kopelmans karriere hos Chanel havde mærket to enkeltstående butikker, og dets årlige omsætning blev rapporteret til $357 millioner. På tidspunktet for hans pensionering var der 17 murstensbutikker lige i USA, og i 2014 rapporterede Chanel årligt salg i området 7 milliarder dollars.

i løbet af sin tid som præsident frigav virksomheden duftene Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure for Men, Cristalle, Egoiste og Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle er verdens bedst sælgende duft. Kopelman var ansvarlig for brandstrategi for virksomhedens ikoniske duft, Chanel No. 5. Som sådan sammensatte han duftens fem-årige godkendelsesaftale med flere platforme med Nicole Kidman, som parfumeens ansigt, som instruktøren Luhrmann oprettede tv-reklamer for.