Ariane 6 blev oprindeligt udtænkt i begyndelsen af 2010 ‘ erne som et erstatningskøretøj til Ariane 5, og en række koncepter og design på højt niveau blev foreslået og foreslået i løbet af 2012-2015. Udviklingsfinansiering fra flere europæiske regeringer blev oprindeligt sikret i begyndelsen af 2016, og kontrakter blev underskrevet for at påbegynde detaljeret design og opbygning af testartikler. Mens i 2019 var maiden orbital-flyvningen planlagt til 2020, i maj 2020, var den planlagte indledende Lanceringsdato blevet forsinket til 2021. I Oktober 2020 anmodede ESA formelt yderligere 230 millioner kroner i finansiering fra de lande, der sponsorerede projektet for at afslutte udviklingen af raketten og få køretøjet til sin første testflyvning, som var faldet til andet kvartal af 2022.

koncept og tidlig udvikling: 2010-2015Rediger

Ariane 6 PPH udskæring tegning

efter detaljerede definitionsundersøgelser i 2012 annoncerede den Europæiske Rumorganisation (ESA) valget af “PPH” (første fase af tre p145 raketmotorer, anden fase af en p145 raketmotor og H32 kryogen øvre fase) konfiguration til Ariane 6 i juli 2013. Det ville være i stand til at lancere op til 6.500 kg (14.300 lb) til geostationær overførselsbane (GTO), hvor en første flyvning forventes at være så tidligt som 2021-2022. Udviklingen forventedes at koste 4 mia. kr. fra maj 2013. En undersøgelse fra 2014 konkluderede, at udviklingsomkostningerne kunne reduceres til omkring 3 milliarder euro ved at begrænse entreprenører til fem lande.

mens Ariane 5 typisk lancerer en stor og en medium satellit ad gangen, var PPH – forslaget til Ariane 6 beregnet til enkelt nyttelast med et prisoverslag fra begyndelsen af 2014 på cirka 95 millioner dollars pr.lancering. Falcon 9 og den kinesiske Long March 3b lancerer begge mindre nyttelast, men til lavere priser, henholdsvis 57 millioner dollars og 72 millioner dollars fra begyndelsen af 2014, hvilket gør Falcon 9-lanceringen af en mellemstor satellit konkurrencedygtig med omkostningerne ved den lavere slot på en dobbelt nyttelast Ariane 5. For lette helelektriske satellitter havde Arianespace til hensigt at bruge den genstartbare Vinci-motor til at levere satellitterne tættere på deres operationelle bane end Falcon 9 kunne, hvilket reducerede den tid, der kræves for at overføre til geostationær bane med flere måneder.

Ariane 6.1 og Ariane 6.2 forslagredit

i Juni 2014 overraskede Airbus og Safran ESA ved at annoncere et modforslag til Ariane 6-projektet: et 50/50 joint venture til udvikling af raketten, hvilket også ville indebære at købe den franske regerings CNes-interesse i Arianespace.

dette foreslåede lanceringssystem ville komme i to varianter, Ariane 6.1 og Ariane 6.2. Mens begge ville bruge en kryogen hovedtrin drevet af en Vulcain 2 motor og to p145 solide boostere, Ariane 6.1 ville have et kryogent øvre trin drevet af Vinci-motoren og øge op til 8.500 kg (18.700 lb) til GTO, mens Ariane 6.2 ville bruge et billigere hypergolisk øvre trin drevet af Aestus-motoren. Ariane 6.1 ville have evnen til at lancere to elektrisk drevne satellitter på en gang, mens Ariane 6.2 ville være fokuseret på at lancere offentlige nyttelast.

den franske avis La Tribune stillede spørgsmålstegn ved, om Airbus Space Systems kunne levere de lovede omkostninger til deres Ariane 6-forslag, og om Airbus og Safran Group kunne stole på, da de blev fundet ansvarlige for en fiasko af Ariane 5 flight 517 i 2002 og en nyere 2013-fiasko af M51 ballistisk missil. Virksomhederne blev også kritiseret for at være uvillige til at pådrage sig udviklingsrisici og bede om højere indledende finansiering end oprindeligt planlagt – 2,6 milliarder i stedet for 2,3 milliarder. Anslåede lanceringspriser på 85 millioner til Ariane 6.1 og 69 millioner til Ariane 6,2 sammenlignede ikke gunstigt med Rumksustilbud. Under EU-ministermødet i Geneve den 7.juni 2014 blev disse priser anset for høje, og der blev ikke opnået enighed med producenterne.

Ariane 62 og Ariane 64 forslagrediger

oprindeligt foreslået Ariane A62 og Ariane A64

efter kritik af Ariane 6 PPH-designet afslørede Frankrig et revideret Ariane 6-forslag i September 2014. Denne launcher ville bruge et kryogent hovedtrin drevet af Vulcain 2 og øvre trin drevet af Vinci, men varierer antallet af solide boostere. Med to P120 boostere ville Ariane 6 lancere op til 5.000 kg (11.000 lb) til GTO til en pris på 75 millioner. Med fire boostere ville Ariane 6 være i stand til at lancere to satellitter på i alt 11.000 kg (24.000 lb) til GTO til en pris på 90 millioner.

dette forslag, i modsætning til Ariane 6 PPH, tilbød en skalerbar løfteraket samtidig bevare Ariane 5 dual-launch kapacitet. Forslaget omfattede også forenkling af den industrielle og institutionelle organisation sammen med en bedre og billigere version af Vulcain 2-motoren til hovedscenen. Selvom Ariane 6 forventedes at have” lavere estimerede tilbagevendende produktionsomkostninger”, det forventedes at have”en højere samlet udviklingsomkostning på grund af behovet for en ny, Ariane 6-dedikeret, affyringsrampe”.

de italienske, franske og tyske rumministre mødtes den 23.September 2014 for at planlægge strategi og vurdere muligheden for aftale om finansiering til Ariane 5-efterfølgeren, og i December 2014 valgte ESA Ariane 62-og Ariane 64-designene til udvikling og finansiering.

Testkøretøjsudvikling: 2016–2021edit

i November 2015 blev et opdateret design af Ariane 64 og 62 præsenteret med nye næsekegler på boosterne, hovedtrinets diameter steg til 5,4 m (18 fod) og højden faldt til 60 m (200 fod). Det grundlæggende design blev færdiggjort i Januar 2016 og fremskyndede udviklingen til detaljerede design-og produktionsfaser med de første store kontrakter, der allerede var underskrevet. I modsætning til tidligere Ariane-raketter, der samles og brændes lodret, inden de transporteres til affyringsrampen, samles Ariane 6-hovedtrinene vandret i den nye integrationshal og transporteres derefter til Fransk Guyana, hvor de vil blive rejst og integreret med boostere og nyttelast.

den horisontale samleproces blev inspireret af den russiske tradition for soja – og Proton — løfteraketter-som for nylig blev anvendt på de amerikanske Delta IV-og Falcon 9-boostere-med et erklæret mål om at halvere produktionsomkostningerne.

den industrielle produktionsproces blev fuldstændig revideret, hvilket tillod synkroniseret arbejdsgang mellem flere europæiske produktionssteder, der flyttede med en månedlig kadence, hvilket ville muliggøre tolv lanceringer om året, hvilket fordoblede Ariane 5s årlige kapacitet. For yderligere at sænke prisen bruger Ariane 6-motorer 3D-trykte komponenter. Ariane 6 vil være den første store raket, der bruger et lasertændingssystem udviklet af Østrigs Carinthian Research Center (CTR), der tidligere blev implementeret i bil-og turbinemotorer. En solid state laser giver en fordel i forhold til elektriske tændingssystemer, idet den er mere fleksibel med hensyn til placeringen af plasmaet i forbrændingskammeret, tilbyder en meget højere pulseffekt og kan tolerere et bredere udvalg af brændstof-luftblandingsforhold.

reorganisering af industrien bag et nyt affyringsbil, der førte til oprettelse af Airbus Safran-løfteraketter, startede også en gennemgang af den franske regering i skattesager og Europa-Kommissionen over en mulig interessekonflikt, hvis Airbus Defence and Space, en satellitproducent skulle købe lanceringer fra ASL.

mens udviklingen oprindeligt var planlagt til at være væsentligt afsluttet i 2019, med en indledende lancering i 2020, er den oprindelige Lanceringsdato faldet to gange: først til 2021 og derefter til andet kvartal af 2022.

andre udviklingsmulighederredit

Hovedartikel: Adeline (rocket stage)

CNES begyndte undersøgelser i 2010 om et alternativt, genanvendeligt første trin for Ariane 6 ved hjælp af en blanding af flydende ilt og flydende methan snarere end flydende brint, der bruges i 2016 Ariane 6 første trin design. Den metan-drevne kerne kunne bruge en eller flere motorer, matchende kapaciteter af Ariane 64 med kun to boostere i stedet for fire. Fra januar 2015 forblev den økonomiske gennemførlighed af genbrug af en hel fase i tvivl. Samtidig med den flydende fly-back booster-forskning i slutningen af 1990 ‘erne og begyndelsen af 2000’ erne konkluderede CNES sammen med Rusland undersøgelser, der tyder på, at genbrug af første fase var økonomisk uigennemtrængelig, da fremstilling af ti raketter om året var billigere og mere gennemførlig end genopretning, renovering og tab af ydeevne forårsaget af genanvendelighed. Det blev foreslået, at med Arianespace lanceringsplan for 12 flyvninger om året, at en motor, der kunne genbruges et dusin gange, ville producere en efterspørgsel efter kun en motor om året, hvilket gør det umuligt at understøtte en løbende motorproduktionskæde.

i Juni 2015 annoncerede Airbus Defence and Space, at udviklingen af Adeline, en delvist genanvendelig første fase, ville blive operationel mellem 2025 og 2030, og at den ville blive udviklet som en efterfølgende første fase for Ariane 6. I stedet for at udvikle en måde at genbruge en hel første fase på, foreslog Airbus et system, hvor kun værdifulde dele ville blive returneret sikkert ved hjælp af et bevinget modul i bunden af raketstakken.

i August 2016 gav Airbus Safran Launchers nogle flere detaljer om fremtidige udviklingsplaner, der bygger på Ariane 6-designet. Administrerende direktør Alain Charmeau afslørede, at Airbus Safran nu arbejdede langs to hovedlinjer: for det første fortsatte arbejde (for virksomhedens egen regning) på det genindvindelige Adeline engine-and-avionics-modul; og for det andet begynder udviklingen af en næste generations motor, der skal kaldes Prometheus. Denne motor ville have omtrent det samme tryk som Vulcain 2, der i øjeblikket driver Ariane 5, men ville brænde metan i stedet for flydende brint. Charmeau var uforpligtende om, hvorvidt Prometheus (stadig kun i de første par måneder af udviklingen) kunne bruges som en brugbar erstatning for Vulcain 2 i Ariane 6, eller om den var bundet til det genanvendelige Adeline-design og sagde kun, at “vi er forsigtige, og vi foretrækker at tale, når vi er sikre på, hvad vi annoncerer… Men bestemt kunne denne motor meget godt passe med den første fase af Ariane 6 En dag”, en beslutning om, hvorvidt man skulle fortsætte med Prometheus i en brugbar eller genanvendelig rolle, kunne tages mellem 2025 og 2030. I 2017 blev Prometheus-motorprojektet afsløret for at have til formål at reducere motorenhedsomkostningerne fra de 10 millioner af Vulcain2 til de 1 millioner af Vulcain2 og lade motoren genbruges op til fem gange. Motorudviklingen siges at være en del af en bredere indsats – kodenavn Ariane Næste – for at reducere Ariane lanceringsomkostninger med en faktor 2 ud over forbedringer bragt af Ariane 6. Ariane næste initiativ inkluderer en genanvendelig klingende raket, Callisto, for at teste ydeevnen for forskellige brændstoffer i nye motordesign.