abstrakt

set i bakspejlet kan 1960 ‘ erne ses som markering af en overgang i Det britiske politiske system. Premierministerens voksende dominans faldt sammen med fremkomsten af tv-politik for at ‘præsidentialisere’ valgpolitik i Storbritannien på amerikansk måde. Harold har forstået konsekvenserne af dette. Premierministre blev præsidenter i vælgernes øjne, men forblev premierministre i henhold til forfatningen. De forventedes at bære en stigende individuel andel af ansvaret for at vinde eller tabe valg, men deres forfatningsmæssige beføjelser forblev formelt statiske og blev delt kollektivt med deres kabinetskolleger. For at bygge bro over denne kløft mellem statsministerens politiske og forfatningsmæssige stilling ændrede statsministerens rådgivende system. Dette vækkede offentlig ståhej og hævder, at forfatningsmæssig anstændighed ikke blev overholdt, og provokerede traditionelle rådgivere til ‘kontrarevolutionær’ taktik i deres forsøg på at beskytte deres beføjelse til rådgivning. Det sikrede, at kontroverser om rådgivning blev et af kendetegnene for Vilson-årene.