Mather se narodil 12.června 1639 v Dorchesteru v Massachusetts. Vysvěcen byl v roce 1664 a v době salemských čarodějnických procesů byl významným bostonským ministrem. Předtím byl prvním prezidentem Harvard College, a vedl Komisi vyslanou do Anglie, aby vyjednala novou chartu pro kolonii. Pro duchovního bylo bezprecedentní vykonávat tak důležitou občanskou funkci a byl za své úsilí široce chválen.

zvýšení byl otec Cotton Mather, který byl také ministrem, i když s radikální a oversexed teologií ve srovnání s nárůstem. Oba Mathers, nicméně, vyvinul pochybnosti o tom, zda čarodějnické procesy v Salemu dosáhly spravedlnosti, a varoval před přijetím spektrálních důkazů. Hodně z negativní historie obklopující Mathers pochází z Cottonových raných spisů o čarodějnictví, které jsou široce považovány za inspirované počátečními diagnózami čarodějnictví v Salemu. Kromě toho další spisovatel období, Robert Calef, radostně urážel a pomlouval otce i syna (zatímco občas uznal, že velká část toho, co napsal, nebyla úplně pravda).

ačkoli byl jedním z mála ministrů, který spojoval sexuální aktivitu s čarodějnictvím, kategoricky odmítl takové testy obviněných čarodějnic, jako je recitování Pánovy modlitby, plavání nebo pláč (pověra byla, že čarodějnice tyto schopnosti postrádaly). V roce 1684 vydal esej pro záznam slavné Prozřetelnosti, zdlouhavou obranu existence zjevení, čarodějnic ,ďábelského majetku a “ dalších pozoruhodných rozsudků nad známými hříšníky.“V něm znovu potvrdil puritánské názory na čarodějnictví a také prosadil své přesvědčení, že hříchy obyvatelstva přinesly indické války, neobvyklé bouřky a další Boží úsudky na Nové Anglii. Varoval své čtenáře před nebezpečím Satana a vyzval je, aby změnili své hříšné způsoby.

navzdory pochybnostem o soudních procesech by Increase nikdy neodsoudil soudce, s největší pravděpodobností proto, že mnozí z nich byli jeho osobní přátelé. Poté, co obdržel petici Johna Proctora, se 1. srpna 1692 sešel v Cambridge se sedmi dalšími ministry z Bostonu. Toto setkání začalo změnu pocitů vůči honu na čarodějnice. Po schůzce se zúčastnil procesu s Georgem Burroughsem v Salemu a byl přesvědčen o své vině. Mnoho obviněných ve vězení navštívil a několik z nich mu svá přiznání odvolalo. V době, kdy se začaly zvěsti, že se jeho žena bude jmenovat čarodějnicí, představil svůj „případ svědomí“, který představoval dramatický zlom od jeho dřívějšího postavení v čarodějnictví. V něm veřejně zpochybnil důvěryhodnost posedlých osob, přiznal čarodějnice a spektrální důkazy.

po zkouškách se Increase pokusil vyřešit spor mezi Parrisem a jeho kongregací. Navýšil doporučil Parrisovi, aby farnost opustil, ten to ale odmítl a ponechal věc u soudu ještě dva roky svázanou.

zemřel 23.srpna 1723.

odkaz na matherův portrét