Jižní Utah se určitě změnil z toho, jak tomu bylo během pozdní křídy. Dnes je oblast známá jako Grand Staircase-Escalante National Monument suchá, skalnaté místo, kde je rostlin málo a daleko od sebe. Ale během řádku času mezi 90 a 70 před miliony let, oblast byla svěží, bažinaté stanoviště poblíž velkého vnitřního moře, které rozdělilo Severní Ameriku na dvě části. V tomto pobřežním prostředí žili obří krokodýli a podivní dinosauři, sám jen jedna část obrovského ostrovního kontinentu, který byl kdysi izolován od jiných částí světa. Tato izolace nepochybně ovlivnila vývoj dinosaurů. A je možné, že rozdílné kapsy na samotném kontinentu způsobily, že evoluce dinosaurů na severu a jihu se odehrála velmi odlišně. Během specializovaného technického zasedání včera na výročním setkání paleontologické společnosti obratlovců, paleontologové se shromáždili, aby představili faunu ztraceného západního kontinentu Severní Ameriky, volal Laramidia.

nezúčastnil jsem se celého zasedání, ale zachytil jsem všechny rozhovory ve druhé polovině. Společně vytvořili hrubý obraz toho, jak odlišný byl kdysi svět. Pro jednu věc, Jižní Utah byl domovem některých podivných a impozantních krokodýlů. Paleontolog Randall Irmis z University of Utah a přírodovědného muzea v Utahu přezkoumal řadu prehistorických krokodýlů nalezených v Národní památce Grand Staircase-Esclanate, včetně obrovského, deinosuchus „terror croc“ jedoucí dinosaury. Stále existují některé záhady, které čekají na vyřešení, a objevy se stále připravují v laboratoři,ale mnoho z přepadových predátorů nalezených v této oblasti byly aligatoroidy-stvoření úzce spjatá s moderními aligátory než s živými ghariály nebo krokodýly.

poškozené kosti naznačují, že jeden z těch dávno ztracených krokodýlů jednou potopil zuby do malého dinosaura. Ve skutečnosti útočící krokodýl dokonce nechal část svého zubu za sebou. V následující přednášce, Paleontologka z University of Iowa Stephanie Drumheller zdůraznila kousnutí nalezené na kostře malého, bipedální, nejmenovaný býložravý dinosaurus nalezený ve formaci Kaiparowits v jižním Utahu. Použití vizualizačních technik s vysokým rozlišením a srovnání s poškozením kostí vytvořených moderními krokodýly, když se krmí, Dumheller dokázal zúžit seznam možných podezřelých na zhruba tři stopy dlouhou crocodyliformu. Mezi zvířaty této velikosti existuje více než jeden potenciální kandidát, ale Drumhellerova práce ukázala, že někteří dinosauři se měli bát z relativně malých krokodýlů stejně jako z obrovských predátorů, jako je Deinosuchus.

během této doby samozřejmě běhali ve stejné oblasti velcí draví dinosauři. Natural History Museum of Utah paleontolog Mark Loewen vydal přehled teropodních dinosaurů nalezených v pozdní křídové skále Grand Staircase-Escalante National Monument se zaměřením na podivné tyrannosaury, které se tam nacházejí. Tito predátoři, jako je nedávno pojmenovaný Teratofoneus, měl relativně krátký, hluboké lebky s působivými zuby, které je odlišují od svých bratranců žijících ve stejnou dobu v severní části Laramidie. Přesně proč se tito dinosauři vyvinuli tímto způsobem, není známo, ale zřetelná povaha tyranů a dalších dinosaurů ze stejných ložisek vedla Paleontology k přemýšlení, zda existuje nějaká fyzická bariéra, která je izolovala a způsobila, že podstoupili výrazné změny. Jakkoli by mohly vypadat divně, alespoň jeden by mohl poskytnout nějaké řešení, odkud pochází stále populární Tyrannosaurus rex. Na základě rozhovoru o zvířeti, které přednesl minulý rok, Loewen navrhl, že dosud nepopsaný tyrannosaur z formace Wahweap v jižním Utahu může představovat formu dlouho hledaného předka Tyrannosaura.

ale někteří z nejúžasnějších dinosaurů ze všech byli rohatí dinosauři Laramidie. Andrew Farke z Raymonda m. Alf Muzeum paleontologie zdůraznilo rychlou rychlost objevu v jihozápadních Spojených státech, která mění naše chápání vývoje ceratopsidů. Zatímco dinosauři, jako je Zuniceratops, naznačují, že nejstarší ceratopsidoví dinosauři-linie včetně rohatých dinosaurů, jako jsou Styracosaurus a Utahceratops-se vyvinuli v Severní Americe, přesný čas a místo jejich původu není známo. Dále, vztahy mezi různými ceratopsidovými dinosaury objevenými v Laramidii jsou dosud záhadné—k pochopení toho, jak se dinosauři vyvíjeli v prostoru a čase, je zapotřebí lepšího rozlišení. I když rychle přidáváme nové rody ceratopsid díky několika skvělým novým fosilním nálezům, budeme muset počkat na budoucí fosilní nálezy a revidované analýzy, abychom skutečně porozuměli velkému evolučnímu obrazu této skupiny.

několik rozhovorů, které následovaly, paleontologové Caleb Brown z University of Toronto, David Evans ze stejné instituce a Terry Gates z Field Museum, zdůraznili další evoluční a geografické vzorce v rámci jiných dinosaurů a menších zvířat v Laramidii. Během svého rozhovoru o hadrosaurech nalezených v severní části Laramidie například Evans poukázal na to, že mezi severní a jižní částí kontinentu existuje alespoň určitá výměna. Nedávno pojmenovaný hadrosaur Acristavus byl nalezen v severní i jižní části, takže možná bariéry mezi oběma oblastmi nebyly pro dinosaury nakonec tak neproniknutelné. Rovněž Gates poukázal na to, že požadujeme mnohem jemnější obraz o tom, jaké byly starověké prostředí Laramidie, a jasnější pochopení toho, které plátky horniny odpovídají v severní a jižní části kontinentu. Lepší omezení v těchto otázkách umožní paleontologům provést přesnější srovnání potřebná k vypracování evolučních vzorců.

závěrečnou přednášku přednesl paleontolog Přírodovědného muzea Utahu Scott Sampson. Poznamenal, že paleontologové si dříve mysleli, že mnoho hlavních skupin dinosaurů pozdní křídy-hadrosauridů, ceratopsidů a tyrannosauridů, mimo jiné-se vyvinulo v Asii a později napadlo Severní Ameriku. Sampson argumentoval opakem. Nové důkazy mohou naznačovat, že tyto skupiny se objevily v Laramidii a poté se rozptýlily do Asie asi před 70 miliony let (i když některé skupiny dinosaurů, které se vyvinuly v Asii, pravděpodobně přišly také do Severní Ameriky). Možná došlo k velké výměně dinosaurů mezi tím, co je nyní na Aljašce a v Rusku. Ačkoli řada rozhovorů v relaci zdůraznila potřebu dalších informací, než budeme moci nakreslit vzory, Sampson učinil případ, že Laramidie byla důležitým centrem evoluce dinosaurů. Jak se objevy hromadí, a jak paleontologové hledají nové způsoby analýzy fosilních dat, hlavní evoluční příběh se zaměří.

horní obrázek z:

Sampson SD, Loewen MA, Farke AA, Roberts EM, Forster CA, et al. (2010) Noví rohatí dinosauři z Utahu poskytují důkazy o Intracontinentálním endemismu dinosaurů. PLoS ONE 5 (9): e12292. doi: 10.1371 / deník.pone.0012292.g003