Armstrong se narodil 3. února 1898 v Memphisu v Tennessee. Jako dítě absolvovala hodiny klavíru a varhan v Memphisu a sloužila jako klavíristka a varhanička v kostele a ve škole. Její matka a babička nenáviděli populární hudbu a považovali blues za vulgární. Ve skutečnosti byla poražena za to, že měla kopii W.C. Handy „St. Louis Blues.“Později si vzpomněla, že jednoho dne hrála v kostele „na další křesťanské vojáky“ „s určitým rytmem“, poněkud ke zděšení svého ministra.

Armstrong absolvoval formální hudební výcvik na Fisk University, Chicago College of Music (získání certifikátu učitele v roce 1924) a New York College of Music(získání diplomu v roce 1929). Opustila Fisk v roce 1917, kdy se její rodina přestěhovala do Chicaga, a její profesionální kariéra začala tam s prací jako „song-plugger“ v Jonesově hudebním obchodě na South State Street.

v Jonesově hudebním obchodě se Armstrong naučil a předvedl veškerou hudbu dostupnou v obchodě a byl účtován jako “ The Jazz Wonder Child.“Právě zde se setkala s Jelly Rollem Mortonem, pravděpodobně největším jazzovým klavíristou té doby. Jejich setkání se mezi jazzovými historiky stalo legendárním. Armstrong a Morton vyměnili ztvárnění standardů dne, a předvedl svůj těžký, styl dupání nohou. Vzala to jako důležitou lekci. Od toho dne dopředu, hrála s těžkými rukama, agresivní rytmický styl, který se stal její ochrannou známkou po celou dobu její kariéry.

Armstrong byl svými vrstevníky dobře znám a respektován. Komplimenty hudebníků byly obvykle jako komplimenty George „Pops“ Foster, skvělý baskytarista, který ji označoval jako „skvělou klavíristku a skvělou hudebnici.“Ve své době byl klavír středobodem rytmické sekce, pověřený udržováním rytmu a základní akordové struktury, aby osvobodil sólisty klarinetu, trubky nebo kornetu pro jejich fantastické lety. Klavír nebyl nutně zaměřen na sólovou hru, jak potvrzuje sama Armstrong: „nebyl to styl během dnů krále Olivera, kdy pianista hrál mnoho sól. Někdy jsem měl nutkání běžet nahoru a dolů na klavír a udělat pár běhů a věcí, a Joe se otočil, podíval se na mě a řekl, “ máme v kapele klarinet.““

její čtyřbojový, pevný styl zaručoval Armstrongovi přijetí mezi svými vrstevníky a dobré pokračování mezi oddanými. Jako klavíristka, její rané práce zahrnovaly doprovodné zpěváky, mezi nimi bluesový velký Alberta Hunter. Armstrong byl také dobrým organizátorem a vedl svou vlastní kapelu po mnoho let. Mezi její další talenty patřilo aranžování, skládání, a zpěv.

Armstrongova kariéra v jazzu se prodloužila o více než padesát let a soustředila se v Chicagu A New Yorku. Své první hraní získala prostřednictvím kontaktů navázaných v Jonesově hudebním obchodě. Její první velká zkušenost s kapelou byla s původní New Orleans Creole Jazz Band, hraní v kavárně De Luxe. Skupina zahrnovala Lawrence Duhé na klarinet, Sugar Johnson a Freddie Keppard na kornety, Roy Palmer na pozoun, Sidney Bechet na klarinet a soprán saxofon, Tubby Hall na bicí, Jimmy Palao na housle, Bob Frank na piccolo a Wellman Braud na baskytaru. Právě o této kapele Armstrong vyprávěl jeden ze svých nejslavnějších příběhů: když se zeptala, v jakém klíči hrají své první číslo, řekli jí: „klíč, nevíme, jaký klíč. Právě když uslyšíte dva klepání, začněte hrát. Takže jsem do toho klavíru praštil všechno, takže ať už byly v jakémkoliv klíči, byl bych v tom taky. Po chvilce jsem cítil, na jaký klíč hrají, protože v té době asi nepoužili přes pět akordů. Ve skutečnosti jsem si jistý, že ne.“

původní Neworleanská kreolská jazzová kapela hrála v čistém, swingujícím Neworleanském stylu a byla docela úspěšná. Publikum často obsahoval některé z předních hudebníků a hvězd dne, včetně Bill „Bojangles“ Robinson, vaudeville tým Walker a Williams, Eddie Cantor, Al Jolson, a Sophie Tucker. King Oliver a Johnny Dodds přišli jednoho večera slyšet kapelu a pozvali Armstronga, aby se připojil k jejich kapele, kreolské jazzové kapele krále Olivera, hrající v Lincoln Gardens (později Royal Gardens). V roce 1922 se k němu připojil Louis Armstrong a kompletní KOMPLEMENT Oliverovy kapely pak zahrnoval Olivera a Louise Armstronga na cornety, Honoré Dutrey na pozoun, Johnny Dodds na klarinet, Baby Dodds na bicí, Bill Johnson na banjo a Armstrong na klavír. Tato kapela se samozřejmě stala jednou z nejslavnějších v celé historii jazzu a vytvořila jádro pro nahrávky Hot Five A Hot Seven Louise Armstronga.