věda nemůže dlouho zůstat nespoutaná v sociálním systému, který se snaží vykonávat kontrolu nad celým duchovním a intelektuálním životem národa. Správnost vědecké teorie nemůže být nikdy posuzována její připraveností dát odpovědi požadované politickým vedením.

— Charles A. Leone, „Lysenko versus Mendel“,, 1952

kdykoli slyším, že se nějaká politická postava pokusila legislativně upravit vědu tak, aby vyhovovala pohodlí jejich politického přesvědčení—a to se stává poměrně často, dokonce i zde ve Spojených státech—vzpomínám si na biologickou třídu a příběh Trofima Lysenka v prvních letech Sovětského svazu.

Lysenko, ředitel biologie Josepha Stalina, byl vedoucím skupiny chovatelů zvířat a rostlin, kteří odmítli vědu o genetice—zejména tak, jak ji vyvinuli Gregor Mendel a Thomas Hunt Morgan—jako cizí, nepraktický, idealistický a produkt “ buržoazního kapitalismu.“Místo toho tito Sověti propagovali práci krajana Ivana v. Michurina. Michurin věřil v neo-Lamarckijskou formu evoluce. Možná si vzpomenete na klasický příklad Lamarckian evolution, který tvrdil, že žirafy natáhly krky do tak dlouhých délek a poté tuto vlastnost předaly svým přímým potomkům. Mičurinův systém byl jeho pokročilou formou.

Michurinistická biologie, která se později proměnila v Lysenkoismus, byla vhodná pro sovětskou vládu, která se snažila vytvořit dokonalou sociální utopii. V rámci tohoto systému si mysleli, že mohou rychle přinutit rostliny a zvířata, dokonce i sovětský lid, do forem, které by mohly sloužit praktickým požadavkům. Například Lysenko tvrdil, že během několika let změnil druh jarní pšenice na ozimou pšenici. Samozřejmě, to bylo nemožné-zejména proto, že jarní pšenice měla dvě sady chromozomů a ozimá pšenice měla tři-a pravděpodobně byl jeho experiment kontaminován. Ale Lysenko měl velkou moc a jeho tvrzení byla zřídka zpochybněna.

Lysenko přišel ovládnout sovětskou biologii projevem z roku 1948-připraveným částečně samotným Stalinem—, ve kterém Lysenko odsoudil Mendela a prohlásil zastánce takové vědy za nepřátele lidu. Vědci, kteří nesouhlasili s lysenkovými teoriemi, byli očištěni—někteří byli posláni do gulagů, zatímco jiní prostě zmizeli.

výsledky byly nevyhnutelné: sovětská biologie se téměř zastavila, dokud řada selhání plodin a následný nedostatek potravin nevynucovaly odstranění Lysenka v roce 1965, ačkoli jeho hvězda již začala klesat po Stalinově smrti v roce 1953. A ve zbytku světa věda pokročila, jak je zvyklá dělat, když vědci dostanou svobodu zkoumat nové a staré myšlenky, takže sovětští biologové zůstávají v prachu.

lekce zde? Musíme si uvědomit, že jen proto, že diktátor vydá dekret nebo zákonodárci schválí zákon, nezměnili realitu. Ignorování vědy ve prospěch preferovaného pohledu na svět může mít zničující důsledky.