James Craig se narodil 8. ledna 1871 na kopci v oblasti Sydenham ve východním Belfastu. Jeho otec vydělal miliony v odvětví whisky a Craig by zdědil velkou část tohoto jmění po smrti svého otce. Craig byl vychován jako Presbyterian a navštěvoval Merchiston Castle School v Edinburghu, který byl provozován skotskou církví. Po ukončení školy v roce 1888 vstoupil do světa financí a byl jedním ze zakládajících členů burzy v Belfastu, než se dobrovolně přihlásil do armády během búrské války.

během búrské války Craig sloužil ve 3. praporu královských irských pušek a stoupal do hodnosti kapitána. Craigovy zkušenosti během války jasně ovlivnily vývoj jeho unionistické ideologie. Patrick Buckland píše, že „válka mu dala zvýšené povědomí o říši a hrdost na Ulsterovo místo v ní“.

po návratu z Afriky se Craig aktivně zapojil do unionistické politiky a v lednu 1906 byl zvolen Unionistickým poslancem za East Down. Stal se velmistrem Co. Down Orange Lodge a toto úzké spojení s oranžovým řádem by se ukázalo být prospěšné i škodlivé v různých časech během jeho politické kariéry.

James Craig hrál klíčovou roli v Ulsterské krizi v letech 1912-14. Zatímco dovolil Siru Edwardu Carsonovi představit veřejný obraz kampaně, Craig byl zodpovědný za těsnou organizaci hnutí, která byla zásadní pro jeho úspěch v odporu proti implementaci třetího zákona o domácím pravidle. Craig byl také vedoucím členem komise zřízené za účelem přípravy ústavy pro navrhovanou prozatímní vládu, který měl být sestaven v případě, že se Británie pokusí donutit Ulster přijmout domácí vládu. Craig pravidelně cestoval do Anglie a Skotska, aby shromáždil podporu britských unionistů pro ulsterovu věc. Craigova působivá organizační dovednost byla dále zdůrazněna v jeho orchestraci podpisu slavnostní ligy a smlouvy dne 28. září 1912 a v roli, kterou hrál při zřízení dobrovolnické síly Ulster jako dobře vyškolené polovojenské síly. Během tohoto období krize, Craig se stal silným zastáncem rozdělení a účinně argumentoval pro šest okresů Severního Irska, s cílem zajistit udržení silné odborářské většiny.

dne 26.ledna 1921 se James Craig stal prvním předsedou vlády Severního Irska. Craigovo působení jako vůdce Severního Irska obsahovalo několik významných úspěchů. Byl z velké části zodpovědný za zřízení ministerstev severoirské vlády a pokračoval ve svém volebním úspěchu tím, že držel své severní křeslo od roku 1921 až do své smrti v roce 1940. Craig byl také úspěšný v odolávání pokusům britské a irské vlády, jako je hraniční komise v letech 1923-5, znovu otevřít ústavní otázku. Je to z velké části díky Craigovu odhodlání, že Severní Irsko udržovalo svou územní celistvost stanovenou v roce 1921. Zrušení poměrného zastoupení v severoirské místní správě a parlamentních volbách proběhlo v roce 1929 na Craigovo doporučení. To lze uznat jako úspěch pro Craiga, protože to byl klíčový faktor při posilování volební dominance Ulster unionistické strany. Craig byl také vytvořen Vikomtem Craigavonem ze Stormontu v roce 1927.

v důsledku jeho selhání zdraví, Craig stal se méně zapojený do každodenního chodu vlády Severního Irska v 1930s. Jeho závazek zachovat ústavní integritu Severoirského státu však zůstal silný. Když Eamon De Valera publikoval svou novou ústavu pro irský Svobodný stát v roce 1937, Craig svolal všeobecné volby v Severním Irsku v lednu 1938. Volby vyústily v další vítězství Craigových unionistů a znovu potvrdily pozici Severního Irska ve Spojeném království.

James Craig zemřel 24. listopadu 1940 a byl pohřben v areálu hradu Stormont. Craig bude vždy považován za spolehlivého obránce ústavní integrity Severního Irska unionistickou komunitou a jeho odkaz byl dále zakotven v roce 1965, kdy bylo po něm pojmenováno nově postavené město Craigavon.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

a. T. Q. Stewart, the Ulster crisis (London, 1969), s. 42.

D. G. Boyce,‘ James Craig ‚ v Oxford Dictionary of National Biography (accessed 2 May 2011).

další čtení

Boyce, D. G., ‚James Craig‘ v Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism and the origins of Northern Ireland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., The factory of grievances: devolved government in Northern Ireland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., transformace Irska 1900-2000 (Londýn, 2005).

Hennessey, T., A history of Northern Ireland 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, a. T. Q., Ulsterská krize (Londýn, 1969).