Jackie Cochran se narodila Bessie Mae Pittman v roce 1906 v Muscogee, prosperujícím dřevařském městě na hranici mezi Floridou a Alabamou, západně od Cantonmentu. Jako dítě, Jackie se přestěhovala z místa na místo a poté strávila čas v tomto mlýnském městě se svou adoptivní rodinou.

stala se kosmetičkou a rozhodla se, že jméno Bessie Mae Pittman není dostatečně sofistikované, takže se podívala do telefonního seznamu a vybrala lepší jméno – Jacqueline Cochran. Najednou pracovala v kosmetickém obchodě v centru Pensacoly. Odtud se zvedla a stala se jednou z nejuznávanějších ženských letců historie. Létat se naučila v roce 1932, kdy pracovala jako prodavačka kosmetiky. Její budoucí manžel Floyd Odlum řekl Cochranovi, že létání jí pomůže dostat nohu na její konkurenci.

několik úspěchů:

  • letěl v Londýně, Anglie do Melbourne, Austrálie závod v roce 1934
  • v roce 1935, se stala první ženou létat v Bendix Trophy závod, který vyhrála v roce 1938
  • stala se první ženou, aby se slepý nástroj přistání v roce 1937
  • nastavit nové ženské rekordy v průběhu 1939-40, v nadmořské výšce a otevřené třídy rychlosti plus New York do Miami závod
  • založila piloti ženských leteckých sil služby (wasp) programu během druhé světové války, a obdržel Distinguished Service Medal.
  • byla první ženou, která letěla bombardérem přes Atlantický oceán
  • obdržela Harmon Trophy v roce 1950 jako Aviatrix desetiletí
  • v roce 1953, stala se první ženou, která překročila rychlost zvuku
  • v roce 1962, stala se první ženou, která letěla letadlem, následně vytvořila 73 záznamů za tři roky a překročila Mach 2 v roce 1964