James Bevel byl charismatický Southern Christian Leadership Conference (SCLC)polní generál, který organizoval a vedl mnoho akcí Chicagského hnutí za svobodu. Bevel se narodil v Mississippi v roce 1936 a přišel do hnutí za občanská práva po tréninku na ministra v americkém baptistickém semináři a krátkém působení v armádě.

Bevel se poprvé dozvěděl o potenciálu nenásilné přímé akce v Nashville sit-in hnutí 1960. Během tohoto roku se stal jedním z charterových členů studentského nenásilného Koordinačního výboru. Poté, co se připojil k Freedom Rides v roce 1961 a organizoval Mississippi blacks, byl přijat do SCLC, když jeho vůdci rozhodli, že organizace potřebuje zaměstnance, kteří by mohli podporovat činnost mládeže. Byl kritickým stratégem v orientačních kampaních SCLC v Birminghamu a Selmě v Alabamě.

Bevel vyrostl částečně ve středozápadním městě Clevelandu v Ohiu a byl ženatý s domorodou Chicagoan Diane Nash Bevel, takže si byl dobře vědom nerovností, kterým Severní Černoši čelili. V roce 1965 se stal programovým ředitelem křesťanské farnosti West Side, ministerstva vnitra na West Side v Chicagu. Z tohoto příspěvku se spojil se svým přítelem Bernardem Lafayettem, který již pracoval na West Side, dalšími aktivisty a týmem SCLC advance, aby položil základy projektu SCLC v Chicagu.
podle jednoho Chicagského pracovníka pro občanská práva Bevel okamžitě “ vytvořil působivou pověst jako inspirativní řečník, brilantní stratég pro občanská práva.“Podle jiného aktivisty „se vždy zdálo, že Bevel byl ten, kdo vstal a nakreslil diagramy na tabuli a měl všechny tyto nové poznatky a nápady . . . byl to skutečný filozof.“

když se Chicago Freedom Movement rozhodlo zaměřit se na trh s duálním bydlením ve městě, Bevel jako člen akčního výboru pomohl použít nenásilné přímé kroky k řešení tohoto problému. Když v létě 1966 přišly výzvy vlivných Chicaganů k zastavení pochodů, Bevel trval na tom, že pochody musí pokračovat.

na jednání summitu za účasti aktivistů hnutí, městských úředníků, zástupců nemovitostí, náboženských vůdců a podnikatelské komunity Bevel požadoval okamžité kroky k ukončení diskriminace na bydlení. I když nebyl s výslednou dohodou na summitu zcela spokojen, snažil se odradit nespokojené aktivisty Chicagského hnutí za svobodu od pořádání pochodu na Cicera v září 1966.

po kampani s otevřeným bydlením zaměřil Bevel více své energie na ukončení války ve Vietnamu. Jeho vliv pomohl podnítit Martina Luthera Kinga, Jr., aby odsoudil válku v roce 1967.

v posledních letech Bevel pracoval v Chicagu a Philadelphii, aby řešil druhy problémů ve městě, kterým čelilo hnutí za svobodu v Chicagu v roce 1966.