Primera consola de videojuegos basada en cartuchos: Jerry Lawson

Lawson nació en Queens, Nueva York, en diciembre de 1940. Creció con una madre feroz que se aseguró de que su hijo recibiera la mejor educación posible, y un padre estibador con un ávido interés en la ciencia. Fue bajo estas diversas influencias que Lawson fue capaz de cultivar su interés natural en la ingeniería, jugueteando con diversos dispositivos electrónicos e incluso creando su propia estación de radio amateur a la edad de 13 años.

Estudió en el Queens College y el City College de Nueva York (CCNY), pero las habilidades de ingeniería de Lawson fueron en gran parte autodidactas, y se dirigió al floreciente Silicon Valley de California. Finalmente aterrizó en 1970 en Fairchild, una compañía de semiconductores donde trabajó como ingeniero de campo, uno de los pocos hombres negros en la industria en ese momento.

A mediados de la década de 1970, Lawson ayudó a crear Fairchild Channel F, una máquina de entretenimiento doméstico que fue producida en 1976 por Fairchild Semiconductor, donde trabajó como director de ingeniería y marketing. (Solo unos años antes, Mike Markkula, cofundador de Apple Computers Inc., había dirigido marketing para la compañía. Aunque básico para los estándares actuales, el trabajo de Lawson permitió a la gente jugar una variedad de juegos en sus hogares y allanó el camino para sistemas como el Atatri 2600, Nintendo, Xbox y Playstation.