Increase Mather nació en Dorchester, Massachusetts, el 12 de junio de 1639. Fue ordenado sacerdote en 1664, y en el momento de los juicios de brujería de Salem era un prominente ministro de Boston. Anteriormente había sido el primer Presidente de la Universidad de Harvard, y había encabezado una comisión enviada a Inglaterra para negociar una nueva carta para la colonia. No tenía precedentes que un clérigo desempeñara una función civil tan importante, y fue ampliamente elogiado por sus esfuerzos.

Aumento fue el padre de Cotton Mather, quien también fue ministro, aunque con un radical y ninfómana teología en comparación con la de Aumentar. Ambos Matemáticos, sin embargo, desarrollaron dudas sobre si los juicios por brujería en Salem estaban logrando justicia, y advirtieron contra la admisión de evidencia espectral. Gran parte de la historia negativa que rodea a los Mathers proviene de los primeros escritos de Cotton sobre la brujería, que se considera ampliamente que inspiraron los diagnósticos iniciales de la aflicción de la brujería en Salem. Además, otro escritor de la época, Robert Calef, difamó alegremente al padre y al hijo (aunque reconoció, en ocasiones, que gran parte de lo que escribió no era del todo cierto).

Aunque Increase fue uno de los pocos ministros que asoció la actividad sexual con la brujería, rechazó rotundamente pruebas para brujas acusadas como recitar el Padrenuestro, nadar o llorar (la superstición era que las brujas carecían de estas habilidades). En 1684, publicó un Ensayo para el Registro de la Providencia Ilustre, una larga defensa de la existencia de apariciones, brujas, posesiones diabólicas y «otros juicios notables sobre pecadores notorios».»En él reafirmó los puntos de vista puritanos de la brujería y también afirmó su creencia de que los pecados de la población habían provocado las guerras indias, las inusuales tormentas eléctricas y otros juicios de Dios sobre Nueva Inglaterra. Advirtió a sus lectores de los peligros de Satanás y los instó a cambiar sus caminos pecaminosos.

A pesar de las dudas sobre los juicios, Increase nunca denunciaría a los jueces, probablemente porque muchos de ellos eran sus amigos personales. Después de recibir la petición de John Proctor, Increase y otros siete ministros de Boston se reunieron en Cambridge el 1 de agosto de 1692. Esta reunión comenzó el cambio de sentimientos hacia la caza de brujas. Después de la reunión, Increase asistió al juicio de George Burroughs en Salem, convenciéndose de su culpabilidad. Increase visitó a muchos de los acusados en prisión, y varios de ellos se retractaron de sus confesiones ante él. En el momento en que comenzaron los rumores de que la esposa de Increase sería nombrada bruja, presentó su «Caso de Conciencia», que representó una ruptura dramática de su posición anterior sobre la brujería. En él cuestionaba públicamente la credibilidad de las personas poseídas, las brujas confesadas y las pruebas espectrales.

Después de los juicios, Increase trató de resolver la disputa entre Parris y su congregación. Increase recomendó que Parris abandonara la parroquia, pero se negó y mantuvo el asunto pendiente en la corte por dos años más.

Increase murió el 23 de agosto de 1723.

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