Aridisol, uno de los 12 órdenes de suelo en la Taxonomía de Suelos de los Estados Unidos. Los aridisoles son suelos secos y desérticos que tienen bajo contenido orgánico y están escasamente vegetados por plantas tolerantes a la sequía o a la sal. (No se incluyen en este orden los suelos ubicados en regiones polares o zonas de gran altitud. El clima seco y el bajo contenido de humus limitan su cultivabilidad sin riego. Cubriendo solo alrededor de la mitad de las regiones áridas de la Tierra, representan el 18,5 por ciento de la superficie terrestre continental no polar, siendo el segundo después de los inceptisoles en extensión. Los aridisoles se encuentran ampliamente en el suroeste de los Estados Unidos y Australia, el noroeste de México y el Sahara, y en toda Asia al sur de las regiones esteparias.

Perfil de suelo de aridisol, mostrando una capa superficial de bajo humus sobre un horizonte de arcilla y carbonato de calcio.
Perfil de suelo de aridisol, mostrando una capa superficial de bajo humus sobre un horizonte de arcilla y carbonato de calcio.

U. S. Department of Agriculture, Natural Resources Conservation Service, Soil Survey Staff

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Los aridisoles se caracterizan por un horizonte de superficie (capa superior) de color claro con un contenido de humus muy bajo, por condiciones de suelo seco durante la mayor parte del año y por una acumulación significativa de arcilla de silicato de capa translocada (migrada), sales solubles o iones de sodio. Los suelos que carecen de cualquiera de estas características también se clasifican como aridisoles si una capa de carbonato de calcio, yeso (sulfato de calcio hidratado) o sílice cementada está presente debajo del horizonte superficial. A medida que estos suelos maduran bajo las condiciones de erosión lenta de sus ambientes áridos, tienden a mostrar acumulaciones de arcilla y carbonato de calcio subsuperficiales y desarrollan capas superficiales de guijarros (el «pavimento del desierto»).

Los aridisoles difieren de los inceptisoles, otro orden de suelos con bajo contenido de humus, principalmente por su condición de suelo más seco (o más salino).